Bien qu’il soit l’un des endroits les plus secs du monde, le désert d’Atacama est une destination populaire pour tous les amateurs de randonnée qui souhaitent vivre une expérience de voyage différente et inoubliable. Voici quelques informations utiles et les plus belles choses à voir dans ce magnifique désert.

L’Atacama est l’un des déserts les plus insolites et les plus particuliers du Chili, mais pas celui des dunes de sable auxquelles nous sommes habitués, car il est composé de crêtes rocheuses, de volcans, de geysers et de grottes qui encadrent de magnifiques villes situées dans la région de Antofagasta. Il s’agit donc d’une région qui a beaucoup à offrir tant à ceux qui veulent profiter d’un type de vacances différent qu’aux randonneurs endurcis qui aiment l’aventure.

Si nous vous avons donné envie d’y aller, nous vous indiquons ici les meilleures attractions touristiques à découvrir lors de votre voyage dans cette belle ville. désert du Chili.

Le désert froid d’Atacama et ses vallées

En plus d’être l’un des endroits les plus secs de la planète, le désert d’Atacama est considéré comme un des plus beaux sites sur Terre. C’est un désert froid en raison du climat de l’Antarctique. Il s’agit certainement de l’une des zones les plus suggestives du Chili, notamment grâce à la fameuse vallée de la lune. Il est composé de dunes, de grottes, de pics aigus et de cratères qui créent un paysage très similaire à celui de la lune, d’où son nom.

Pour explorer la région à pied, vous devrez vous équiper de chaussures de randonnée, comme des chaussures Salomon, et des bâtons de trekking pour que vous puissiez profiter de la beauté de la région dans le confort et la sécurité. Outre la visite des impressionnantes grottes rocheuses et des canyons pittoresques qui caractérisent la région, c’est certainement le meilleur endroit pour apprécier le célèbre coucher de soleil chilien dans la chaîne de montagnes salées, qui trouve dans les vallées de Mars et de la Lune un cadre parfait.

Au cours de l’excursion, vous pourrez également admirer plusieurs formations rocheuses semblables à des dunes de sable et de nombreuses formations de sel, dont les sommets, au coucher du soleil, se teintent d’orange et de violet pour laisser place au bleu intense de la nuit et au suggestif du coucher de soleil. Cruz del Sur (la Croix du Sud), une constellation visible uniquement depuis cet hémisphère.

Le goût du Chili dans un distillat

Si vous êtes dans le coin, vous entendrez souvent le mot… pisco. Le nom de la ville est généralement utilisé pour désigner plusieurs choses : une célèbre ville portuaire péruvienne, une amphore en terre cuite utilisée pour la fermentation du vin et, en langue quechua, un oiseau. Au Pérou et au Chili, cependant, ce terme est utilisé pour désigner l’eau-de-vie de couleur ambrée produite dans les régions viticoles de ces pays.

Produit par la distillation du jus de raisin fermenté en un spiritueux de haute qualité, il a été développé par les colons espagnols du 16ème siècle comme une alternative à l’Orujo, une eau-de-vie faite à partir de marc de raisin importé d’Espagne.

Selon le cahier des charges, le Pisco chilien authentique doit être produit dans les deux régions d’appellation d’origine. (appellation d’origine) des régions d’Atacama et de Coquimbo, créée en 1931. Il existe huit variétés, mais la plus courante est la Quebranta, produite par une double distillation au cuivre du raisin indigène péruvien obtenu en croisant d’autres raisins importés.

Lors de l’adaptation de certains des vignobles dédiés à la production du distillat, une variante de notre Muscat blanc a également été utilisée, savamment mélangée aux raisins Torontel et Pedro Jiménez.

San Francisco de Chiu Chiu

L’une des plus belles villes de la région d’Antofagasta est certainement San Francisco de Chiu Chiu, une ville chilienne située à 30 km à l’est de la ville de Calama et à 2 525 mètres au-dessus du niveau de la mer. Ce qui le rend vraiment unique, c’est qu’il est situé en plein milieu d’une oasis luxuriante qui, à l’époque préhispanique, faisait partie du chemin des Incas.

Elle a d’abord été conquise et évangélisée par les Espagnols, puis est devenue le théâtre de nombreux combats entre l’armée chilienne et les guérilleros boliviens pendant la guerre du Pacifique à la fin du XIXe siècle. Aujourd’hui, la ville abrite l’un des monuments nationaux les plus célèbres et les plus connus au monde, l’imposante église de San Francisco construite en 1540 avec des décorations entièrement réalisées en bois de cactus.

Si vous venez dans ces régions la première semaine d’octobre, vous pourrez également participer à la fête patronale qui a lieu chaque année sur la Plaza de chiu chiu. Vous pourrez ainsi déguster les produits gastronomiques de la région (comme les betteraves, le maïs et les carottes) et la fameuse pataca, un ragoût typique de la région à base de maïs, de pommes de terre, de légumes et de viande de lama.

San Pedro de Atacama

Pour visiter le désert d’Atacama, vous pouvez vous baser à San Pedro de Atacama. Cette ville de la province d’El Loa se trouve à 106 km au sud-est de Calama et de la mine de cuivre de Chuquicamata, qui offre une vue très impressionnante sur le volcan Licancabur. Toutefois, avant d’entamer votre excursion, nous vous recommandons de visiter le musée archéologique R. P. Gustavo Le Paige. Le musée archéologique P. Gustavo Le Paige, où vous pourrez admirer une grande collection de reliques et d’objets typiques de la région.

La ville est construite autour d’une oasis dans la Puna de Atacama et est célèbre pour sa vannerie et sa poterie, que vous pouvez acheter dans les nombreuses boutiques de souvenirs de la vieille ville, ainsi que pour les produits alimentaires et les vins typiques d’Atacama.

En outre, de nombreuses activités de randonnée peuvent être entreprises juste à l’extérieur des murs de la ville, de l’escalade de crêtes rocheuses et de l’astronomie amateur aux circuits d’exploration et au passionnant sandboarding dans le désert.

Le musée archéologique de San Miguel de Azapa

Une autre ville qui vaut vraiment la peine d’être visitée est San Miguel de Azapa, un petit village de la province de Arica situé au centre de la vallée enchanteresse d’Azapa. Pour tous ceux qui se rendent à El Norte Grande, une visite du célèbre musée archéologique et anthropologique de San Miguel de Azapa s’impose. Parmi ses nombreux objets historiques issus des cultures Chinchorro et Tijuana, il possède l’une des momies les plus anciennes du monde.

En face du bâtiment, sur la rive sud de la rivière San José, se trouve le Pucará de San Lorenzo, un site archéologique situé sur une colline de la municipalité d’Arica, où il sera possible d’admirer les hiéroglyphes Azapa datant de la culture Tiwanaku, entre l’an VIII avant Jésus-Christ et l’an 1000.

Par ailleurs, non loin du site, se trouve une forteresse péruvienne du XIIe siècle qui fut l’un des sites clés de la guerre du Pacifique et qui abritera plus tard le Museo de las Armas commémorant ces mêmes batailles.

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